January 2002 Archives

There are no bad feelings,

There are no bad feelings, no bitterness, no fear even. Just a soft , warm and all embracing. All is peaceful and the moment seems quite magical.
What can be better than finding out that a friend is maybe not lost, not gone. It feels good to know that not everybody is walking away in moments when friends are the most important ones.
The flow of things is more enchanting than one could have hoped for. And life is filled with most wonderful surprises. In abundance for all of us.

The sun is not up

The sun is not up yet and this heave set guy in the building across Broadway is running up the stairs for the last 10 minutes or so. On a stair master, in front of a television set. The movement is so violent that there is almost an illusion of the entire building shaking.
What is going on in his head? How does his brain feel, fed with all that fresh oxygen and then exposed to morning television? It could probably handle so much more than it is offered. His body too, it thinks it is going places. Yet it is not. Hmm... Ok... He stopped. I somehow still do not understand these gyms. It is fun keeping a regimen and looking at a number on a display ensuring that the thing done here is healthy and good. But it would be so much better to do actual work. Maybe hack some wood, or carry come stones up a hill. Even riding a bicycle for 40 miles in the morning surely beats a stair-master, no?. (is it called stair-master, because the users are stair-slaves?)
The Hungarian Pavilion on the Venetian Biennale last year was filled with workout machines by Antal Lakne that mimicked real world work tasks. There was the paint-master, a machine that simulated the task of painting a wall, the cell phone master, a really heavy model of a cell phone with incredibly hard to press buttons... There was also a wave master... Hmm, it might have been a creation of Chris Ware.

perfect timing again. another golden

perfect timing again. another golden sunrise over Manhattan. Where does the sun set right now? It is so comforting to know that there is a sunrise and a sunset 24/7/356 on this planet. Manhattan is built for Sunrises and Sunsets. The silver skin of some skyscrapers just waits for these moments. Ok, nothing really waits for anything here....
And the Sun moves on too. The golden 30 seconds are over. now.

a single oval cloud crossed

a single oval cloud crossed the sky before sunrise in new york.

A beautiful, beautiful day.

A beautiful, beautiful day.

There are moments...

There are moments sometimes when I think that most of my little world is explored and that the next corner is just going to hold the same promise as the thousands of corners i already know. These are the most horrible moments, because they show a stagnation and a contraction of my little mental universe. I am very afraid of these moments and try to work towards a place where the darkness opens up again, and where can be seen. I look for moments where I realize that not all is explored, not all has ended. (And all this does not mean, of course that i am some sort of thrill seaker, it is just that i enjoy a certain level of balance, stagnation is not balance) These happy and enning experiences can be really wonderful. They can be tiny; like discovering a new way to draw a line, or enormous; like a new way to draw a line. Today was one of the enormous experiences.
I bought some nice and slow film yesterday (50ASA) and some happy and fast film (1600ASA) and after the great experience with the audience at the louvre, i was ready to take slow pictures of the entrance hall at the Metropolitan, some slow pictures of some art, as well as some flashless, but superfast pictures of the Metropolitan visitors. How would they differ from the ones at the Louvre? Many visitors at the Louvre were American, would many visitors at the Metropolitan be European?, French. My little excursion took me to the Robert Lehman Collection, because of the date i had with Joséphine Eléonore Marie Pauline de Galard de Brassacede Béarn, princesse de Broglie, by Ingres (1975.1.186). Ok, i was certainly not the first one to take pictures here, but it was just very pleasant. There are several Gems in the Lehman Collection. Some of them in the darker rooms, "Portrait of a young man" by Hans Memling (1975.1.112) being one of them (there are several Memlings in the Collection, or even just the background in "Saint Eligius" by Petrus Christus (1975.1.110), what a masterpiece. So the Lehman Collection was a great experience. There were some visitors there, some guards, who seem to be trained to escape from cameras. I felt as if i had a gun and not a leica at times. They would just see me move that thing and gone they were. So i had to sneak up on them. Making no noise, coming from the back. It was a bit like hunting. The American Wing was quite a pleasant place to visit too, but then i took the stairs. Yet instead of taking pictures of the great entrance hall, i went into the Asian Art Collection wing. I know this sounds really silly, but in the six years in New York, I somehow never managed to find my way to the depth of the The Metropolitan Museum of Art - Asian Art Collection. The experience was spectacular. It was as if a large hand picked me up very softly and placed me in a completely different museum, with clocks running much slower, with fewer visitors, with incredible, beautiful, beautiful sculptures. It was just room after room filled with georgeousness. And it just did not make any sense to look at any of this work through the camera. It was almost as if the statues disappeared when approached with this "new technology" firlefanz. So fast film or slow film, i just had to put the camera aside and just slowly, and quietly explore. Schopenhauer remarked in "Aphorismen zur Lebensweisheit" that the English language describes joy as a selfreflective task. One Enjoys Oneself in Paris. Since my experience was so good that the exploration was pure joy, i obviously Explored Myself in the Asian Art Collection of the Met. Pure Joy.
The Japanese Wing was so perfectly arranged. The reading room. WIth three monitors, and seven chairs was just such perfect oasis of harmony... All I can say is "Ah". I am just not even going to start to describe the places that are or art that is... there on the second floor of the Met. The Chinese Garden (with unbelievably beautiful rocks) is worth a visit alone. I am not going to write about any of this. Maybe later, maybe once I went there several times. I think i have a new favorite place at the Met. And yes, it was this moment, that lastet for maybe three hours that just reminded me that i know absolutely nothing, that i have seen absolutely nothing yet. This moment reminded me that there is so much i will never even know existed. And this moment made me very, very happy.

on a completely differnt note, my photoshop (a real shop, not a piece of software) here on 94th street, (i recommend) will now scan my pictures at a higher resolution. ("Ultra " instead of "High") and so things are looking brighter on that front too. I am not going to get paper prints of my photographs anymore. I will only order the one or two per roll that actually are ok. Please tell this to my friends the trees.
There are some beautiful trees in , btw, especially in the wintertime, now that they are bare. We have some beauties here. Take a look.
Ok, i am going off topic here.
My Jade Tree, which i grew from a two leaf baby to a 20inch monster will need some grooming in the next few days. Does anybody know anything about wiring little trees? She went wireless for a while, but i think we will need to work on some serious reshaping. So she can breathe again.
Have a wonderful evening. All the best.
Seated Ganesha, 14th­15th century


und so beginnt es also, das verflixte siebte jahr mit der stadt, von der ich mich habe fortreissen lassen, weil sie so war wie meine unbewusste erinnerung an heimat. deutschland war es irgendwie nicht. war es nicht. deutschland hat sich nie nach heimat angefüllt. es hat sich nach etwas sonderbaren angefühlt, fast so als würde eine ganze nation realität spielen. irgend etwas war da nicht ganz gut, es blieb sonderbar.
mein erstes new york baute ich in polen, als ich alle meine legos aufeinandertürmte, eine skyline baute, eine wie sie sein sollte. eine stadt war ein zusammenhängendes urbanes erlebnis für mich. und so akzeptiere ich teile von washington nicht als stadt, oder zumindest viel weniger als teile von katowice, oder paris, oder eben new york.
das erste mal kam ich nach new york 1993. die firma für die ich damals arbeitete hatte eine ganz vornehme adresse auf der 5th avenue. das sollte ja eine recht gute gegend sein, sagte Klaus KM7 Mai, der ja schon mal in New York gearbeitet hatte. ganz vornehme adresse. das war sie dann auch. eine adresse. wir kamen über die george washington bridge nach manhattan, und fuhren die westside highway entlang. es war ein leicht verregneter grauer tag. die gebäude die gen westen, zu new jersey ausgerichtet sind wirkten damals sehr furchteinflüssend. und dann war da diese batman kirche. so weit von allem entfernt, in einem schwarzen meer des verbrechens, auch einem riesigen felsen. allein bei dem gedanken verdunkelt sich der himmel. (jetzt gehe ich gerne hin, zur riverside church. es ist wohl meine lieblingskirche in manhattan.) wir fuhren an der 46ten strasse rein, glaube ich. und alles wirkte einfach wie zu hause. es war so als sei ich nur eben mal weg gewesen und jetzt wieder zurück. ich kannte diesen ort. ich war von hier. es überlagerte sich mein bild von polen mit dem bild von deutschland mit allen orten, die ich bisher gesehen hatte und das ergebnis war vor mir. das war einfach die stadt, die das zu hause war. ich dachte ja noch nicht dass ich hier jemals leben würde, aber der ort war es. zu hause.
ich kam dann immer wieder zurück und immer war alles anders. es waren immer andere launen der stadt, aber immer wieder erkannte ich sie wieder, immer wieder war sie wieder erkennbar, und sprach so viel deutlicher meine sprache als irgendein ort den ich hinter mir gelassen hatte.
das hat sich nicht geändert. ich gehöre wohl einfach hierher. auch wenn vieles sonderbar und nicht einfach ist, dann soll es eben so sein. dann spiegelt es mich auch einwenig wieder.
heute wurde ich in der subway von einem sehr zugeknöpften typen angepöbelt, weil ich mich vor ihn in den zug gedrängt hätte. einen leeren zug wohl gemerkt, und ich hatte mich nicht vorgedrängt. der typ war offensichtlich nicht ganz beisammen, aber auf eine so ordentliche weise, und so ausgesprochen elegant. er war wütend auf mich, und doch wünschten wir uns am ende der fahrt ein frohes neues jahr. es ist ja schliesslich new york. dann half ich irgendwelchen touristen am times square zu ihrem zu kommen. dann fuhr ich zu chris nach astoria. die subway tauchte in queens auf und es war alles neu, ich war wieder tourist, alles sah anders aus. im hintergrund die leicht vernarbende skyline, mit dm woolworth building nun deutlicher denn seit 1969. die türme waren so alt wie ich. grob gesehen. in astoria nahm ich bilder auf von einem kleinbus, der wohl auf die seite gefallen sein musste. er hatte keine fenster mehr, war leicht zerdrückt. offensichtlich ist niemandem was passiert. ein frischer frischebaum hing an der hinteren sitzbank. chris lebt ganz grossartig in einer riesigen wohnung. nur eben nicht in manhattan. wir fuhren in die stadt rein, hatten burger bei fanelli¹s mit jess. sahen die tom friedman show noch einmal. und auch eine ausstellung die wohl von künstlern gemacht wurde, die im residency programm des world trade center gearbeitet haben müssen. so eine art mulpha, nur eben anders. auch gute arbeiten waren durchaus dabei. danach gleich daneben in den neuen rem koolhaas prada laden. ein übermässig gestylter laden auf drei sonderbaren stockwerken, mit sehr lustigen details, wie umkleidekabinen die gerade dazu einladen mehr in ihnen zu tun, als sich umzukleiden. lustige details, sehr einfallsreich, auch wenn sie zusammen genommen nicht unbedingt mehr wert zu sein scheinen als jedes für sich. menschenmengen, die den laden wie disneyland betrachten. wir auch. hemden für $350, kleider ab $4000. zu dumm, und nicht sehr schön.
jess und chris wollen zu 20 restaurants, wir schauen uns noch in soho um, dann gehen die beiden knete kaufen, um kleine skulpturen zu machen. so wie tom friedman eben. ich will noch fotos schiessen, in der nacht, mit der telelinse, aber dann ist es doch zu kalt, ich nehme den erst besten zug nach hause. auf dem anrufbeantworter wartet ein angebot. ein grosser kosmetik konzern sucht eine neue agentur, und jetzt werden wir wohl eine zusammenstellen, ein team und an die sache ordentlich rangehen. ich liebe new york.
als ich am vierten januar 1996 im hotel remington auf der 46. strasse aufwachte, weil ich keine wohnung hatte, so gegen 5 vielleicht, oder pünktlich um 5, da wurde mir erst klar, dass ich zum ersten mal kein tourist war. jetzt sollte alles ernst werden. und es wurde auch wahnsinnig ernst. ich rechtfertigte seitenlang in mein buch, wie ich in dieses hotel gelangt war, und wie es der einzige richtige weg war. ich hatte so viel in deutschland gelassen. so viel liebe. ich stellte mir vor, dass ich nur kurz hier alleine sein würde in new york und dass ich dann die teile meines herzens wieder alle zusammenstückeln könnte, weil die liebe, die ich in deutschland gelassen habe so stark sein würde, dass sie wie ein magnet mir folgen würde. das klappte so wohl nicht ganz. und jetzt wird es wohl auch nicht wirklich klappen. es ist jetzt alles anders. irgendwie. ich kann gar nicht mehr zurück. bin hier auch schon eine gute weile. bin offensichtlich schon ein teil der stadt.
und war es eine richtige entscheidung?, war es denn wirklich das einzige was ich tun konnte, hierher zu kommen?... es gab bestimmt auch andere wege. das glaube ich jetzt schon. der weg den ich jetzt 6 jahre gelaufen bin, war einer der steinigsten und verwundendsten, aber auch steilsten und voller ungeahner aussichten. und irgendwie ist es alles erst der anfang.
komm doch her. wenn du es so weit gelesen hast, dann solltest du auch hierher kommen... und dann fängt eine ganz neue geschichte an. ja?... traue dich. komm.

It is exactly 6 years

It is exactly 6 years ago that i came to live in New York. To celebrate this event, Citigroup Sign will be Replacing Those 3 Sixes at the Top of the 666 building. What a crazy six years. And good six years. A wonderful six years. And a very tough six years. A very eventful six years...
I know, I know. This does not say anything about the actual six years. It was the morning of the fourth of January, when i woke up in the Remington Hotel on 46th Street, and started to realize that I am absolutely, positively, not a tourist, and that this is going to be some rough ride. I also realized that the little money that i had with me would not last for very long. Hmm...
Happy New Year, again... I am now entering "Das verflixte siebte Jahr" with New York. This is going to be a good one. : )

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